Lançando as sementes da agricultura industrial em Moçambique

A agricultura comercial é um dos setores de maior crescimento em Moçambique, mas apenas 16% da terra adequada para a agricultura está a ser cultivada.

Com vales fluviais férteis, extensas planícies costeiras e o produtivo rio Zambeze como fonte de irrigação, Moçambique é considerado uma  meca para o cultivo de colheitas, com condições climáticas que atendem a uma gama diversificada de produtos agrícolas.

A agricultura representa o segundo maior setor da economia moçambicana, sendo responsável por mais de 25% do PIB e empregando 80% da mão-de-obra, e é apoiada por colheitas essenciais, incluindo milho, mandioca, arroz, nozes, algodão, café, açúcar e tabaco.O milho e a mandioca, por exemplo, são cultivados por 80% de todos os pequenos agricultores moçambicanos e representam mais de um terço das terras cultivadas. No entanto, o setor permanece confinado à agricultura de subsistência, em grande parte devido à falta de investimento, o que impede o desenvolvimento da infraestrutura essencial necessária para expandir as práticas agrícolas para além de cada família.

Na verdade, os pequenos agricultores em Moçambique representam 95% da produção agrícola, enquanto que cerca de 400 agricultores comerciais, que produzem principalmente açúcar, soja, banana, arroz, vegetais, nozes, algodão e tabaco, representam os restantes cinco por cento. Com apenas 16% da terra adequada para a agricultura atualmente a ser cultivada, combinada com uma costa de cerca de 2400 quilómetros que permite a exportação para os mercados do Médio Oriente e da Ásia através de portos marítimos, Moçambique possui um potencial considerável para a agricultura industrializada em larga escala, tanto no país como para exportação regional.

De importador líquido a exportador líquido

Um constrangimento fundamental para o desenvolvimento da agricultura comercial em Moçambique é a infraestrutura limitada: estradas, caminhos-de-ferro e portos insuficientes, práticas agrícolas antiquadas e alta vulnerabilidade à seca, cheias e ciclones, deixando o setor suscetível a choques externos.

Embora a descoberta de gás moçambicano tenha acelerado o crescimento da infraestrutura energética desde que as reservas comerciais foram encontradas em 2011, os setores de transporte e logística nacionais permanecem subdesenvolvidos, conduzindo a prazos de entrega mais longos e a custos mais elevados associados ao armazenamento. Além disso, o acesso limitado à eletricidade e os preços elevados do combustível, tendo em conta que o país depende de derivados de petróleo refinados importados, podem aumentar os custos do produto em 10-20% por quilograma. Para tornar os pequenos agricultores mais resilientes às mudanças climáticas e melhorar as técnicas agrícolas, foram implementadas tecnologias inteligentes de recursos, como sistemas de gotejamento, bombas, filtragem de plástico ultravioleta e armazenamento pós-colheita, tendo obtido um sucesso intermédio, mas continua a ser necessária uma transmissão sustentada de conhecimentos e tecnologia.

Apesar do seu considerável potencial de exportação para toda a região, Moçambique possui um défice comercial significativo, importando bens de capital intensivo, como agricultura e equipamento de transporte, em conjunto com produtos transformados, carne e gado dos seus vizinhos da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral. Como resultado, as cadeias de valor integradas que facilitam a produção de colheitas comerciais, por exemplo do caju, do tabaco e do açúcar, geram valor no país ao refinar produtos agrícolas brutos em produtos de consumo e ao estabelecer mercados de consumo nacional e regional no processo. O acesso melhorado a serviços financeiros e crédito, em que os pequenos agricultores e as pequenas e médias empresas podem expandir os seus negócios e ter acesso a capital essencial para tecnologias agrícolas atualizadas, também serviria para aliviar a pobreza rural e promover a inclusão financeira.

Gás natural para impulsionar a expansão

As iniciativas em curso de rentabilização do gás em Moçambique têm um impacto direto na escala e expansão da agricultura industrial no país, para além do potencial que o gás convertido em energia oferece para alimentar bombas de irrigação, colheitas secas, estufas de calor e assim por diante.

Sob a administração do Presidente Filipe Nyusi, o gás natural tem sido posicionado não como um fim em si mesmo, mas como um meio de gerar diversificação económica a longo prazo, desenvolvimento de competências e criação de empregos nos setores da energia, agricultura, transformação de produtos agrícolas, indústria e construção.O foco do presidente Nyusi na agroindústria e na agroquímica pretende alcançar a “fome zero” no país através do cultivo de uma agricultura autossuficiente e de um acesso melhorado a infraestruturas.

Mais especificamente, o gás natural oferece a capacidade de reduzir custos de produção (e importação) de alimentos e estabelecer uma agricultura industrial em larga escala através do desenvolvimento de fertilizantes químicos fabricados localmente.O gás natural, do qual Moçambique detém 100 biliões de pés cúbicos de reservas recuperáveis, desempenha um papel fundamental na produção de fertilizantes, visto que é usado como matéria-prima principal para a produção de amoníaco líquido e do dióxido de carbono resultante, que é depois combinado para criar fertilizante à base de ureia.

A fertilização não só melhora o rendimento das colheitas, mas também aumenta a rentabilidade agrícola e a densidade dos nutrientes. Com a maior eficiência das colheitas e as primeiras sementes de uma indústria a jusante e transformadora, Moçambique poderia servir como um interveniente regional, e até internacional, na produção e segurança alimentar, uma transição facilitada pela Área de Comércio Livre Continental Africana que amplia o alcance da agricultura e indústria nacionais. Para os países africanos dependentes da importação, como Moçambique, a segurança alimentar e energética entrou para o primeiro plano da agenda nacional na sequência da COVID-19 e das interrupções nas cadeias de abastecimento regionais e mundiais.

A Africa Oil & Power está a trabalhar com o governo moçambicano para promover o investimento em energia e em diversos setores, incluindo agricultura, indústria, turismo, construção e logística em 2021.

De 8 a 9 de março, a AOP organizará uma cerimónia presidencial de entrega de prémios (apenas para convidados) e o Dia de Workshops em Maputo, que antecede a conferência e exposição Gas & Power 2021, em Moçambique. Se a sua organização quiser apresentar um workshop, ou se desejar participar, envie um e-mail para sales@africaoilandpower.com

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